Хозяйства и общества

Колорадский гусь

Ночью гуси отдыхают на воде, а утром вылетают кормиться на поля. Это может быть растянуто во времени: или на рассвете, или когда уже светло, как днем. Для успешной охоты время нужно выбирать с учетом местных особенностей поведения гусей.

Вид гусей, садящихсяк присаде, сведет с ума любого охотника. ФОТО ENOCH LEUNG/FLICKR.COM (CC BY-SA 2.0)

Мы сидим вчетвером на тюках соломы в прямоугольной яме и ждем гусей.

Над каждым из нас входной проем с неплотно задвинутой деревянной крышкой.

Раннее утро, холодно. Трейси, наш гид, приоткрыла крышку своего входа и смотрит в небо.

Она отдает нам приказы — моим американским друзьям Биллу и Ральфу и мне: кто из нас имеет лучшую позицию для стрельбы по налетевшим гусям, тот первым и стреляет.

Ладонью левой руки я немного приподнимаю крышку люка, в правой держу ружье дулом вверх.

Передо мной в чистом небе стая из десяти канадских гусей, которые, расправив крылья и выставив черные лапки, идут на посадку. Расстояние убойное, пора действовать. Быстро сдвигаю крышку, встаю, вскидываю ружье и ловлю гусей на мушку.

Но я слишком неуклюж в толстом комбинезоне, и все мои действия недостаточно быстры. Как только я открываю люк, гуси меня замечают и, замахав крыльями, резко набирают высоту. Мне остается лишь выстрелить в ближайшую от меня птицу, но мой выстрел, конечно же, не достигает цели: гуси уже слишком высоко надо мной. Ну ничего! В следующий раз буду действовать быстрее.

РАЙОН ОХОТЫ

В пабе очень уютно. Вокруг меня около пятидесяти охотников в типичной американской охотничьей одежде. Официантка разносит яичницу с ветчиной и бутерброды. На каждом столе стоят большие кувшины, одни с горячим кофе, другие с ледяной водой.

Мы неспешно завтракаем, обсуждая нюансы предстоящей охоты. Сейчас, в пять утра, в Виндзоре, штат  Колорадо, в маленьком городке примерно в 50 милях к северу от Денвера, темно и холодно. В феврале здесь встречаются охотники на гусей из региона, но многие приезжают издалека, особенно по выходным.

Район Виндзор известен хорошей охотой на гуся. Огромное озеро и разбросанные небольшие пруды, окруженные бескрайними равнинами, идеальный биотоп для гусей. На озере и прудах они находят места для отдыха и ночлега, а на убранных полях, стернях кукурузы и бобов, а также на стриженых зеленых лугах — сытную кормежку.

 

ФОТО DIANE/FLICKR.COM (CC BY-NC-SA 2.0)

Сезон охоты на канадских гусей проходит здесь с 22 ноября по 15 февраля и с 8 ноября по 22 февраля для всех других видов охотничьих гусей. Четыре гида арендуют у фермеров участок земли для охоты на гуся шириной до 3,5 км вокруг озера.

Поскольку в США охота регулируется системой лицензирования, все охотники должны получить государственные лицензии на охоту на гусей и других водоплавающих птиц.

Пока мы завтракаем в пабе, гид наблюдает за отдыхающими на озере гусями. Говорят, на ночь там останавливаются от десяти до пятнадцати тысяч гусей. Наш опытный наблюдатель замечает, что скоро гуси начнут подниматься с воды на кормежку.

И действительно они маленькими и большими стаями от десяти до ста голов начинают разлетаться по полям в разных направлениях. На то, чтобы все гуси покинули озеро, может потребоваться от одного до трех часов. Это очень хорошо для охоты.

Наблюдатель передает информацию другим гидам по мобильному телефону, а те в свою очередь быстро распределяют охотников на большой территории по многочисленным заранее подготовленным засидкам.

На внедорожнике Билла мы следуем к пикапу нашего гида. Сначала едем по проселочным дорогам, после выезжаем в поле и сразу направляемся к огромной кукурузной стерне, которая тянется бесконечно далеко, уходя почти за горизонт.

Вокруг нет ни единого куста или дерева, лишь вдалеке виднеются отдельные белые фермерские дома, окруженные группами деревьев. Трейси останавливается где-то на кукурузной стерне. По ее словам, гуси, вылетая с озера, любят кормиться на этом месте. Здесь-то Трейси и устроила подземелье для четырех охотников, названное американскими охотниками ямой.

Над землей видны только четыре входных люка землистого цвета. У нашего гида есть пятьдесят пластиковых гусей, которых она быстро расставляет перед нашим укрытием под прямым углом к ожидаемому направлению полета гусей.

Трейси убеждена, что чучел должно быть не меньше пятидесяти, а лучше еще больше, иначе гуси просто не отреагируют на расстановку. Обманки не следует располагать в одном направлении, некоторых нужно поставить отдельно от основной стаи.

Когда расстановка чучел окончена, Трейси и Билл садятся в свои машины и отъезжают к дороге не менее чем на пятьсот метров. Гид выпустила из машины своего молодого лабрадора по кличке Зиг, который должен приносить нам битых гусей. Вскоре все пешком пришли к нам обратно.

 

ФОТО DIANE/FLICKR.COM (CC BY-NC-SA 2.0)

Итак, мы спрятались в нашей засидке. Трейси насыпала землю на входные люки и еще раз проверила, не выдает ли что-нибудь присутствие здесь охотников, ведь у гусей очень хорошее зрение, и они не должны что-либо заподозрить. Лабрадор свернулся клубочком в соломе у основания сиденья.

Он хорошо знает, что будет дальше, поэтому, прикрыв глаза, спокойно дремлет и ждет. В бинокль мы наблюдаем, как с озера поднимаются разные по количеству стаи гусей, но большинство из них летят, увы, не в нашу сторону.

Когда мы наконец замечаем приближающуюся к нам стаю, Трейси машет двумя черными картонными крыльями, имитируя садящихся гусей, что дополнительно привлекает птиц к нашей расстановке.

Когда они подлетают ближе, гид неплотно закрывает крышку своего входа и с помощью манка изображает оживление в гусиной стае, кормящейся на земле. И это работает.

— Стреляй! — кричит она Биллу.

 

Идеальная маскировка — один из важных факторов успеха. ФОТО SHUTTERSTOCK

Все происходит с невероятной скоростью. Билл откидывает входную крышку, вскакивает и, прицелившись, делает два выстрела из дробовика. Два канадских гуся, сложив крылья, летят вниз и через мгновение ударяются о землю. Настоящий королевский дуплет! Теперь включается в работу наш четвероногий друг.

Трейси открывает крышку ямы, Зиг выскакивает наружу и пулей мчится к лежащим на стерне гусям. Он приносит обеих птиц, одну за другой, и снова прыгает в укрытие. А в нашу сторону идет все больше и больше гусиных стай. Большинство из них летит высоко над нами или в стороне от расстановки чучел. Их бесполезно манить.

Но вот и к нам с громким криком летит долгожданная вереница гусей. Если они налетят на выстрел, я должен буду стрелять. Трейси говорит, чтобы я приготовился. Когда гуси расправят крылья перед самой посадкой, я выстрелю. Смотрю через узкую щель между землей и крышкой люка, крепко сжимаю снятый с предохранителя дробовик.

Передо мной на расстоянии выстрела примерно десять – двенадцать гусей, на высоте не более восьми метров. Я выскакиваю из своего укрытия, откинув крышку назад, и произвожу два выстрела из двустволки в ближнего гуся.

 

Использование апортирующих собак упрощает добор подранков. ФОТО DIANE/FLICKR.COM (CC BY-NC-SA 2.0)

После первого он подламывает крыло, но пока находится в воздухе, я добавляю из второго ствола, после чего большая серая птица камнем падает на кукурузную стерню. Я ликую: мой первый канадский гусь добыт!

Остальные птицы сразу же круто взмывают вверх и, громко гогоча, улетают прочь. Опять собака выполняет свою работу на отлично, принося мне битую птицу. В следующий час мы с Ральфом болтаем в ожидании гусей, но в это утро, увы, налетов больше не было.

Трейси недовольна результатом утренней охоты. За прошлый сезон она со своими гостями-охотниками отстреляла 1812 гусей, а в этом году, незадолго до окончания сезона, всего 720. Это, конечно, не из-за плохой стрельбы охотников, все они очень страстны, некоторые охотятся исключительно на водоплавающих птиц.

Просто в этом году для охоты недостаточно холодно. Охота на гуся очень зависит от погоды. Кроме того, птицы стали более осторожными в результате интенсивной охоты. И нам, охотникам, нелегко согласиться с тем, что бывают добычливые годы и не очень, как сейчас.

КАНАДСКИЕ ГУСИ

У канадских казарок (Branta canadensis) серое туловище с длинной черной шеей, черная голова с черным же клювом, черные лапы и светлое брюхо. Самка и самец имеют лишь незначительные цветовые различия.

У канадских гусей на черной голове обширные белые пятна. Грудь и живот белые. В Северной Америке канадские гуси подразделяются на одиннадцать подвидов. Наблюдаются также скрещивания с другими дикими гусями.

Канадские гуси достигают веса от трех до шести килограммов. Гусак крупнее самок. Канадский гусь — самый крупный и самый распространенный среди диких гусей Северной Америки.

Малая канадская казарка (Branta canadensis parvipes) в большом количестве встречается в Колорадо. Это гусь южных лесов и степей.

 

ФОТО BIODIVLIBRARY/FLICKR.COM (CC BY 2.0)

Гигантский канадский гусь (Branta canadensis maxima), самый крупный из канадских гусей в Северной Америке, также обитает в Колорадо. При весе шесть и более килограммов он имеет размах крыльев до 1,8 метра. Канадские казарки живут в Северной Америке на прудах и озерах, в заливах, реках и болотах.

Их часто можно увидеть кормящимися большими стаями на открытых лугах и полях. Некоторые популяции приручены. В городской среде большие парки и лужайки создают идеальные условия для отдыха гусей, линьки и выращивания птенцов.

Одни канадские гуси остаются в Колорадо круглый год, другие летают как перелетные птицы до Канады и Аляски, а зимой посещают районы далеко на юге, такие как Техас, южная Калифорния и некоторые районы Мексики.

Канадские гуси питаются зерном и растительными остатками на полях. На болотах они кормятся травами, диким рисом и водными растениями. Сезон размножения начинается в марте. За вылупившимися гусятами ухаживают оба родителя. Семейство держится вместе во время миграции зимой.

Канадские гуси иногда причиняют ущерб урожаю фермеров и могут вторгаться в городские парки и поля для гольфа.

 

ФОТО DIANE/FLICKR.COM (CC BY-NC-SA 2.0)

Помимо охоты, землевладельцы в Колорадо могут получить лицензию на уничтожение кладок и гнезд для регулирования популяции местных гусей. Но перед любым вмешательством требуется письменное разрешение Управления дикой природы штата Колорадо.

Охотнику всегда приятно услышать гогот канадских гусей в небе, увидеть ровный клин восхитительных птиц. Это природное зрелище постоянно сопровождает смену времен года в Северной Америке.

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть
Закрыть